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La inflación y el temor a un rebrote de la pandemia matizan feriados de Acción de Gracias

23 noviembre 2022

Por Andrés Abreu

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH). La celebración del Día de Acción de Gracias y el consiguiente Black Friday, se llevan a cabo este año en medio de una creciente incertidumbre en el porvenir económico y un temor a un rebrote de la pandemia del Coronavirus alertada por las autoridades de salud. Las tiendas esperan recuperar sus ventas con la fiebre de compra de los consumidores del Black Friday y evitar el colapso debido a los malos tiempos que se esperan producto de la inflación, que amenaza en convertirse en recesión. Previo a la noche de Acción de Gracias, las tiendas de comestibles de Grand Rapids se encontraban abarrotadas de clientes. Las tiendas de los centros comerciales como Woodland Mall y Rivertown desplegaban sus letreros anunciando grandes descuentos en el Black Friday. Al mismo tiempo anunciaban que estarían abiertas ese día desde las 6:00 am hasta las 11:00 pm. Los expertos predicen otro año récord de ventas minoristas, y la Federación Nacional de Minoristas pronostica un aumento del 6% al 8% sobre los $889 mil millones que los consumidores estadounidenses gastaron en línea y en las tiendas durante noviembre y diciembre de 2021. Sin embargo, pese al entusiasmo de los consumidores existe la ansiedad y el temor a los efectos de una recesión económica. Jeff Bezos, el fundador de Amazon, hizo una advertencia a los consumidores del peligro al que se enfrentan tras endeudarse o gastar más de lo apropiado en esta fecha. En una reciente entrevista concedida a la CNN, el empresario recomendó a los consumidores que «si usted está pensando en comprar un televisor con pantalla grande, piénselo mejor, conserve ese efectivo y espere a ver qué sucede. Lo mismo con un refrigerador, un coche nuevo, o lo que sea. Únicamente reduzca los riesgos». Agregó que aún no estamos en una recesión, “pero es probable que estemos muy pronto», dijo Jeff Bezos a modo de advertencia. Amazon está actualmente envuelta en un programa de austeridad y ha comunicado que se despedirá a más de 10.000 trabajadores en todo el mundo. Un estudio realizado por Michigan State University muestra que los consumidores están seriamente preocupados por la inflación y que esto puede reducir sustancialmente sus gastos en esta temporada. El estudio también mostró que este año el principal factor que toman en cuenta los consumidores es el precio, mas que la calidad de los productos. De acuerdo a los índices inflacionarios, el gasto de transporte de la gente para reunirse con sus familiares en el día de Acción de Gracias fue este año 20 por ciento más caro por vía terrestre y 54% mas por avión con relación al año anterior 2021. Así mismo la cena resultó aproximadamente 25 por ciento mas cara que el año pasado. La festividad de este año traen también una seria preocupación para las autoridades de salud. El número de personas contagiadas con Covid-19 ha aumentado a casi 9 mil en Michigan y probablemente se multiplique debido a los viajes y las reuniones familiares. El departamento de salud de Michigan reportó 8,933 casos confirmados de COVID-19 durante la última semana, un promedio de 1,276 casos por día. También hubo 275 nuevas muertes reportadas durante la última semana.

Michigan ahora tiene un total de 2,929,612 casos y 39,972 muertes debido a COVID-19 desde el comienzo de la pandemia. Esto incluye tanto casos confirmados como probables. Afortunadamente los condados menos afectados por este brote son los localizados en el oeste de Michigan. Pero la buena salud física no garantizará una buena condición económica. Los indicadores dan por contado que terminados los feriados de fin de año, la economía norteamericana entrará en recesión.