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Incremento del 80% en el salario mínimo de meseros podría darse este 1 de febrero en Michigan

16 diciembre 2022

Por KARLA BAHM

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH) .- Este invierno podría entrar en vigencia el aumento del salario mínimo para trabajadores de restaurantes que reciben propinas, como parte de su sueldo. Este aumento, que los republicanos trataron de bloquear, entraría en vigencia a partir del 1 de febrero si el Tribunal de Apelaciones falla a favor de la ley. Según la ley aprobada originalmente, los empleados con salario mínimo ganarían $13.03 por hora en el 2023, mientras que los trabajadores que reciben propinas ganarían $11.73 por hora. La Corte de Apelaciones tiene hasta febrero para decidir si esto sucederá. El problema sobre la aplicación de la ley se suscita cuando en el 2018, la Legislatura controlada por el Partido Republicano, se comprometió a enmendar la ley, una estrategia a todas luces ilegal. Los republicanos ¨corrigieron¨ la ley a finales del 2018 en una legislatura ¨lame duck¨. Durante una sesión de Michigan ¨lame duck¨, los legisladores presionan para aprobar proyectos de ley en las últimas semanas que les quedan como legisladores, ya que el estado solo requiere una mayoría simple de votos. La adopción y enmendadura de esta ley fue aprobada con mayoría simple y la firma del gobernador republicano saliente, Rick Snyder. La ley de padres Republicanos, afirma que se aumentará el salario mínimo de Michigan a $12.05 por hora. Sin embargo, este aumento no vendrá de golpe, sino que se dará gradualmente, hasta alcanzar el nuevo mínimo de $12,05 hasta el 2030. La coalición MI Time To Care se negó a aceptar la ¨enmienda¨, por lo que acudieron a los tribunales. ¨Después de que recolectamos suficientes firmas de votantes elegibles de Michigan para colocar ambos temas en la boleta electoral, la legislatura controlada por los Republicanos hizo lo inesperado: adoptaron rápida y cínicamente ambas disposiciones en la ley de Michigan, luego usaron una táctica conocida como "adoptar y enmendar" para destripar estas propuestas¨, dijo la Dra. Alicia Renee Farris, Jefa de Operaciones de Restaurant Opportunities Center United, en un artículo de opinión. En julio del 2022, un juez dictaminó que, lo que los republicanos habían hecho durante el periodo de ¨lame duck¨, era inconstitucional. El juez de la Corte de Reclamaciones Douglas Shapiro resolvió que la táctica de "adoptar y enmendar" iba en contra de la constitución , restableciendo efectivamente las disposiciones originales de la propuesta electoral que la Legislatura adoptó en el 2018. El estado apeló el fallo de Shapiro y le pidió al juez que retrasara la implementación de su fallo. Esa suspensión vence el 19 de febrero, sin embargo, el Tribunal de Apelaciones está listo para fallar el 1 de febrero. ¨La Legislatura podría aprobar una nueva ley que aumente el salario mínimo o simplemente dejar que los aumentos entren en vigor. Apoyamos que los aumentos entren en vigor, porque eso es lo mejor para los trabajadores de Michigan¨, dijo Farris. La ley original del 2018 también permite que los trabajadores de empresas con 10 empleados o menos, ganen 40 horas al año de licencia por enfermedad remunerada y hasta 72 horas al año para los trabajadores de empresas más grandes. Además, el salario mínimo en Michigan aumentaría a $13.03 por hora, el salario sub mínimo con propinas de $3.75 por hora sería eliminado y en su lugar esos trabajadores recibirán $11.73 por hora, más propinas. Si bien algunos trabajadores están contentos con el posible aumento salarial, otras personas como dueños de restaurantes, no quieren que esto suceda, porque aseguran que poner en vigencia la ley les causará un daño irreparable. La Asociación de Restaurantes y Alojamiento de Michigan (MRLA) dijo que el aumento tendría "efectos desastrosos" en la industria de los restaurantes. "El fallo de 'Adoptar y enmendar' del Tribunal de Reclamaciones de Michigan a principios de este año tomó a muchos por sorpresa y ha tenido el desafortunado efecto de colocar a la industria de restaurantes de Michigan, que aún se está recuperando, en medio de una crisis evitable", dijo el presidente y director ejecutivo de MRLA, Justin Winslow. "Sin un alivio en los tribunales o a través de la legislatura, la industria de restaurantes de Michigan se enfrentará a cierres a nivel pandémico y pérdida de empleos en febrero cuando el fallo entre en vigencia". De la misma opinión es Paola Mendivil, quien cree que con un fallo positivo del Tribunal de Apelaciones, las cosas para su restaurante familiar, ¨El Granjero¨, podrían cambiar. "Muchos restaurantes piensan que esto es algo agresivo porque en otros estados, el impacto es que los clientes comenzaron a dejar menos propinas. Otros empleados como cocineros, preparadores, y otros, querrán un salario más alto en comparación con los servidores, por lo que aumentará mucho la nómina y los restaurantes se quedarán con este costo más alto". Mendivil también dijo que, es muy posible que muchos dueños de restaurantes estén pensando en reducir las horas de trabajo de los meseros y de su personal. ¨Esto hará que incluso los dueños hagan parte del trabajo, y los clientes no sabrán si dejar propina o no, porque al final del día, seguirá impactando a los consumidores, tal vez al aumentar los precios", dijo Mendivil. La propietaria de ¨El Granjero¨, mostró su sorpresa al comentarle a El Vocero Hispano, que no hay nadie que represente a la Asociación de Restaurantes de Michigan en español, para distribuir más información para los dueños de restaurantes latinos. También dijo que no cree que muchos de los propietarios sepan lo que está pasando con esta ley y están siendo distraídos por los días festivos. Este es el caso del restaurante ¨El Arriero¨ de Grand Rapids, donde las cosas no están demasiado claras sobre el tema. “Normalmente en el Arriero les va muy bien en las propinas. Si después de aprobada esa ley, el cliente sigue siendo generoso con las propinas, los meseros pasarían a ganar muy bien. En muchos casos hablamos de $50 por hora¨, dijo Gonzalo, quien se identificó como el encargado del restaurante ¨El Arriero”. Gonzalo también manifestó que no estaba muy bien enterado del asunto y que ninguna asociación u organización había hablado con los dueños de restaurantes al respecto. La otra cara de la moneda, la representa la propietaria del Restaurante “El Globo”, Evangelina Abundis, quien le dijo a El Vocero Hispano, que ella había optado hace mucho tiempo pagarles a sus meseros el salario mínimo regular. “No creo que haya mucho cambio, al menos en mi caso. Aunque, si eso llegara a suceder lamentablemente se vería un incremento en el costo del producto. Entiendo que es beneficioso para los trabajadores, pero al final todo esto es una cadena, que llegaría afectar al cliente por el aumento del costo del producto”, dijo Abundis.

La MRLA aún no pierde la esperanza que una resolución legislativa, por parte de la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, pueda lanzarles un salvavidas. "Nos alienta el reconocimiento público de la gobernadora de que una resolución legislativa razonable es la mejor opción y estamos trabajando con la legislatura para garantizar que dicha solución llegue a su escritorio antes de que sea demasiado tarde", aseguró Winslow.